Every Once in a While

Back to our calling/De regreso a nuestro llamado

Every Once in a While artwork showing Raul Hurtado looking to the side
A rock song about envy and peace
Una canción rock sobre la envidia y la paz

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The story behind the song

May 29, 2020: What inspires a singer-songwriter to write songs other than one's own experiences in life? Every Once in a While focuses on two particular internal experiences we are all familiar with: from one side, we have the envy we might feel when someone has success or is admired by others; from the other, there is the joy, the pleasure we may experience when someone fails to accomplish something. Both experiences seem to be two sides of the same coin and, whenever one is experienced, the other one is just around the corner.

My personal experience with envy and the joy of seeing someone fall in life has made me realize after many years that these two experiences indicate that, either I am not following my own calling, or, if I do follow my calling, I am not doing it in a way that is according to God's Will. The first scenario, i.e., not following my calling, is relatively easy to notice when we want to do something, but always end up finding an excuse not to do it. When this happens, I have learned that forcing myself to do the thing that I feel in my heart I should be doing, even if my other activities allow me to only do it for a few minutes, transforms my whole day, and a sense of satisfaction, of knowing that I have accomplished what my heart asks me to do, takes over me.

Over time, I have also learned that it may happen that while I follow my calling, for instance making music, I nevertheless feel that I am doing it in a way that is not in line with God's Will. There is still the pleasure of doing what my heart draws me to do, but, sooner or later, this joy disappears or is no longer constant.

I wrote Every Once in a While back in 2016 but never had the chance to record it until now. Many things have changed since then and I discover now a deeper meaning to the song compared with four years ago. Today I understand that envy and the irrational joy we feel whenever someone fails to achieve something, is actually an indicator that I don't truly understand that we all have a mission to accomplish before God, and that our personal contributions add up for God's greater glory and are absolutely necessary to expand God's kingdom on Earth; I believe that only until God carries out all His plans through man will He be able to regain His kingdom on Earth, a kingdom that has its place in every one of us.

Now, if I feel jealous because someone does what he loves and is successful in it, be it the kind of success that is so desired in our world (fame, riches, etc.) or not, then it's a hint that I am not doing my part in expanding God's kingdom. If I feel joy when someone falls in life, no matter if I think that the person actually deserves to fail, then I am again showing that I am not doing my part in the expansion of God's kingdom. This is because if someone is affected badly, my attitude should not be to feel happy, but rather to feel compassion for that person, because the person who falls is likely to need someone's help to stand up again and resume his part in the expansion of the kingdom.

If the person is affected badly because of doing things that are contrary to God, I think our attitude toward our brothers and sisters in God should be of praying that they find the way back to God, and that they discover that working for the expansion of God's kingdom in our personal calling is what truly makes man happy. There is no need then to compare ourselves with each other, because my mission is not someone else's mission, and someone else's mission, be it to do something big or small in the eyes of others, is just as important before God. God does not repeat Himself and what I am called to do is particular to me, but just as important as what God wants to accomplish through someone else.

La historia detrás de la canción

Mayo 29 de 2020: ¿Qué otra cosa inspira a un cantautor a escribir canciones sino sus mismas experiencias de vida? Every Once in a While (en español, De Vez en Cuando) se centra en dos experiencias internas que todos hemos tenido: por un lado está la envidia que podemos sentir cuando alguien es exitoso o es considerado como alguien prestigioso; por el otro, tenemos la felicidad, el placer que podemos experimentar cuando alguien fracasa en su intento de alcanzar una meta. Ambas experiencias parecen dos caras de la misma moneda y, cuando experimentamos una, es porque la otra está a la vuelta de la esquina.

Mi experiencia personal con la envidia y la felicidad que trae el ver a alguien fracasar, me ha hecho entender después de muchos años que estas dos experiencias me advierten que, sea no estoy siguiendo mi propio llamado, o, en caso que sí lo esté siguiendo, lo estoy haciendo de una forma que no va de acuerdo con la Voluntad de Dios. El primer escenario, es decir, el no seguir mi llamado, es fácilmente identificable cuando queremos hacer algo a lo que siempre le encontramos un pretexto para postergarlo. Cuando esto sucede, he aprendido que el forzarme a hacer lo que siento mi corazón me llama a hacer, así sea que le dedique tan solo unos pocos minutos ya que mis otras actividades no me lo permiten, transforma para mí el día, y una satisfacción me invade que viene del saber que he llevado a cabo aquello que mi corazón me llama a hacer.

Con el tiempo, he aprendido también que puede suceder que mientras estoy siguiendo mi llamado, en mi caso por ejemplo el hacer música, siento sin embargo que lo estoy haciendo de una forma que no está en sintonía con la Voluntad de Dios. Cabe notar en este caso que sigue habiendo la satisfacción de hacer lo que mi corazón me llama a hacer, pero, tarde o temprano, la satisfacción desaparece o se vuelve inconstante.

A pesar de haber escrito Every Once in a While en 2016, no había tenido la oportunidad de grabar la canción hasta ahora. Muchas cosas han cambiado en mi vida desde entonces, y hoy en día le encuentro a la canción un significado mucho más profundo en comparación con cuatro años atrás. Hoy entiendo que la envidia y la felicidad irracional que podemos sentir cuando alguien fracasa en algo, es de hecho una señal de que no entiendo realmente que todos tenemos una misión que cumplir ante Dios, y que las contribuciones de cada uno se complementan entre sí para mayor gloria de Dios y son absolutamente necesarias para la expansión de su reino en la Tierra; creo que solo hasta que Dios lleve a cabo todos sus planes a través del hombre es que Él podrá recobrar su reino en la Tierra, un reino que tiene su morada en cada uno de nosotros.

Ahora bien, si siento celos de alguien que hace lo que ama y es exitoso en ello, sea el tipo de éxito que el mundo tanto añora (la fama, las riquezas, etc.) o no, entonces es que no estoy haciendo mi parte en la expansión del reino de Dios. Si sentimos felicidad cuando alguien fracasa, sin importar que pensemos que la persona es merecedora del fracaso, entonces estoy de nuevo demostrando que no estoy haciendo mi parte en la expansión del reino. Esto se debe a que si alguien se ve afectado, mi actitud no debería ser el sentirme feliz por esto, sino más bien el sentir compasión por aquella persona, puesto que si alguien se ve afectado, lo más probable es que necesite ayuda para ponerse de pie y retomar su parte en la expansión del reino.

Si la persona se ve afectada por hacer cosas contrarias a Dios, pienso que nuestra actitud frente a nuestros hermanos en Dios debería ser la de orar para que encuentren el camino de regreso a Él, y que descubran que el trabajar en la expansión del reino de Dios desde nuestro propio llamado es lo que hace verdaderamente feliz al hombre. Es por eso que es absurdo el compararnos unos con otros, puesto que mi misión nunca es la misma que la de otra persona, y la misión del otro, sea que se considere como algo grande o pequeño a los ojos de los hombres, tiene la misma importancia para Dios. Dios nunca se repite; siendo así, lo que estoy llamado a hacer es propio a mí mismo, pero tan importante como lo que Dios desea llevar a cabo a través de cualquier otra persona.

Lyrics / Letra

Every once in a while they come together
Hand in hand, envy and rage, to fill me everywhere
Every once in a while when someone has success
I feel distressed and I wish their unhappiness

What is this? What could it be that makes me dream of days of darkness?
What is this? How can it be that your success makes me so angry?
I feel so lost. It just doesn't make sense

Every once in a while they come together
Hand in hand, cruelty and joy, to fill me everywhere
Every once in a while when someone falls in life
I feel an intoxicating happiness

What is this? What could it be that makes me wish more days of darkness?
What is this? How can it be that your demise makes me so happy, jubilant, joyful?
Chorus
Every once in a while they tempt us to desire that things go wrong
That you fall down, that life becomes hard
Every once in a while I wish they never bothered us again
That you did well, that your joy were my joy

And I may never know where those feelings come from
They are like ripples in a still pond
And I may never know why those feelings come and go
It's just important that I don't fuel them with more thoughts
Fire meets fire only cos it's our own desire
The fire dies when it meets the field of peace

Chorus
Every once in a while they tempt us to desire that things go wrong
That you fall down, that life becomes hard
Every once in a while I wish they never bothered us again
That you did well, that your joy were my joy

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