Negative indulgences
Vicios invisibles

Arabesque

About negative indulgences that stain our souls

Keeping an eye on my thoughts and recurrent feelings has made me aware of an internal world of negative indulgences. These indulgences, completely invisible to the outer world and contrary to my principles, are so intelligent in their way of operation that very often we are entirely oblivious of them. Moreover, they tempt us to go in directions that we would normally never take in the outer world (our daily lives).

Sadly, since these indulgences are invisible to the eyes of others and do not seem, at first sight, to have a direct effect on people or the world around us, they trick us into believing that it is all right to wallow in these negative states and their imagined scenarios.

Let's examine now these negative indulgences more in detail. So far, some that I have identified by constantly examining my thoughts include:
  1. Looking at a woman (in person, on a photo, online or anywhere else), finding her sexually attractive and indulge in imagining how it would be to touch her, undress her, make love to her and so on

  2. Even if we choose to indulge for a few seconds in these imaginings, the reality is that this is a perverse pleasure that, let alone unattended, leads us slowly to wallow in lust anywhere under any circumstance, very often without us being aware that it is not OK to indulge in this type of fornication.

    Classically this was described by Jesus Christ in the Sermon on the Mount as committing adultery in the heart, something a man does with a woman. Nowadays, however, I would extend this teaching to adultery in the heart committed by a woman with a man or, if a person identifies as gay, as adultery in the heart with whomever we indulge in this kind of fantasies.

    We are all susceptible to this type of indulgence no matter our sexual orientation and, perhaps even more today, with so many subliminal messages bombarding us constantly on TV, the Internet, advertisement and the media in general. This is another reason why it is so crucial today to take control of ourselves, a path that begins, in my opinion, by being aware of what we constantly think of and, even more importantly, what we do with these thoughts.

  3. Learning that someone (perhaps that we do not like much for any reason) is not doing well (e.g. financially or physically) or that something bad has happened to that person, and feeling happy about it

  4. What a sweet and perverse sense of happiness! Indulging in this even for a few seconds leaves a stain of moral deprivation. It is so vicious because it actually hides hatred under a false sense of happiness. Moreover, it even justifies why we should feel happy by making us believe that whoever is going through a hard time deserves it because he is so bad.

    My last encounter with this kind of indulgence was while talking with my mother about the latest news. She mentioned that a person was not doing well. At first I did not know who it was and despite this, I began to feel happy. It felt as though by things going bad for someone this made them morally wrong and made me morally right (because things were doing well for me). A few seconds after, I learned that my mother was talking about a politician who was having serious health problems. Thankfully, while learning more about his condition, I was able to catch myself in the act of indulging in someone else's misfortune. This made me feel terribly wrong but helped me wake up from this pitiful state.

  5. Learning that someone (perhaps that we do not like much for any reason) is actually doing well (e.g. financially) or that something great has happened to that person, and feeling angry about it

  6. This is what we call envy, another perverse feeling that often, without noticing it, leads us to desire to people, at the time we learn of their achievements, accomplishments, etc., that things go bad for them. Envy is a very destructive emotion. It makes us believe that if someone is getting something good, we should also be getting the same. If for instance we learn that someone earns a lot of money in business and we have not been able to do the same in our own businesses, here we have fertile ground for us to start feeling envious.

    Envy might then take us into anger (because we can easily start judging ourselves for not being able to replicate someone else's success in our lives) or lead us to other negative states (e.g. apathy, sadness, depression). The key is to recognize that we indulge in envy or any other negative emotion because, ironically, we actually get a lot of pleasure from it.
So far, these are three indulgences that I have noticed quite often in my life. Your indulgences might be different but you can most likely identify with at least one of the three at any time down the road.

Now, let's suppose that we have identified a negative indulgence. How do we then overcome it? Here are the steps:
  1. If we are truly committed to going past an indulgence, the first step is to simply admit to ourselves that we have wallowed in it at the very moment we spot it. There is no need to punish ourselves for it or fall into the trap of beating ourselves up interiorly with thoughts such as 'how can you be so cruel,' 'how can you be so such and such,' etc. We need to be honest with ourselves but we also need to be gentle with ourselves. There is no need to waste energy in destroying our self-esteems with all sorts of negative internal chatter.
  2. We must then remain awake. This means that we have to learn to be aware at all times of what we are thinking and how we react to our thoughts. This is crucial so that we do not get stuck on feeling bad because we have indulged in any negative state. Instead, we can choose to take control of ourselves and simply stop indulging in whatever it is we catch ourselves indulging in.
  3. Refresh and repeat. Of course we will be tempted over and over again. This is why we must remain awake at all times, become that internal policeman that always monitors thoughts and then, when we are about to indulge in lust, envy or any other negative state, we must take control of the indulgence and let go of it.
But, how do we let go? For me, the mechanics of letting go are somehow difficult to put into words because we are talking about emotional states, something we cannot grasp with our hands. For understanding how we do it, let's imagine that you are a policeman watching over your thoughts so that you do not wallow in any of the negative indulgences.

A robber (=a negative indulgence) then appears and tries to break into a house (=your peace of mind). The policeman obviously needs to do something about it. However, he can either do nothing, get more and more stressed as he watches the robber steal everything in the house, or take control of the situation, arrest the robber and take him out of the place. The same happens with the mind. We catch ourselves indulging (=the policeman spots the robber) and we must act immediately to let go of this state (=arrest the robber and take him out of the scene).

Know, however, that the robber is also extremely clever. He will be back in many other forms, especially when we are not paying attention to him, in order to trick us and break into the house. That is why we need to get disciplined in monitoring our thoughts at all times but also without getting paranoid about this (remember that no negative state is good for us). In the end, once more, be gentle with yourself. Like I said, the robber is very clever and that is why he will probably manage to break into the house even if it is only for a few seconds. When this happens, do not waste your precious energy on beating yourself up for letting the robber unattended (an internal chatter that only yields more negative emotions). Instead, use your energy to catch the robber once more and take him out of the scene. We are all on duty 24/7. Just keep the internal eyes open and act accordingly.

Sobre vicios invisibles que manchan el alma

El estar consciente de mis pensamientos y emociones recurrentes me ha hecho descubrir un mundo de vicios invisibles. Estas malas costumbres, totalmente invisibles para el mundo exterior y contrarias a mis principios, son tan inteligentes en su forma de actuar que con frecuencia las pasamos por alto. Más aún, nos tientan a ir en direcciones que normalmente nunca tomaríamos en el mundo exterior (nuestras vidas cotidianas).

Tristemente, puesto que estos vicios son invisibles para otras personas y no parecen a simple vista tener un efecto directo en la gente o el mundo a nuestro alrededor, ellos nos engañan haciéndonos creer que está bien deleitarnos en estos estados negativos y sus escenarios fantásticos.

Miremos ahora en detalle estos vicios. Hasta el momento, algunos que he identificado al examinar continuamente mis pensamientos incluyen:
  1. Mirar a una mujer (en persona, en una fotografía, en Internet o en cualquier otro lugar), encontrarla sexualmente atractiva y deleitarme imaginándome cómo sería tocarla, desvestirla, hacerle el amor y demás

  2. Así sea que nos regodeemos solo por unos segundos al tener este tipo de fantasías, la realidad es que se trata de un placer perverso que si lo dejamos sin control, nos llevará lentamente a sentir lujuria en cualquier lugar bajo cualquier circunstancia, muchas veces sin saber que no está bien fornicar en nuestras mentes.

    Esto es lo que Jesús llamó en el Sermón de la Montaña adulterio en el corazón, algo a lo que un hombre podría estar tentado al mirar a una mujer. Hoy en día, sin embargo, extendería esta enseñanza a adulterio en el corazón cometido por una mujer con un hombre o, si alguien se considera homosexual, adulterio en el corazón con quien sea que nos deleitemos en ese tipo de fantasías.

    Todos somos susceptibles de caer en este vicio sin importar nuestra orientación sexual y, tal vez en la actualidad con mayor razón, debido a la gran cantidad de mensajes subliminales a los que estamos expuestos constantemente en la televisión, la Internet, la publicidad y los medios en general. He aquí una razón más por la cual es tan importante hoy en día tomar control de nosotros mismos, un proceso que inicia a mi forma de ver estando conscientes en todo momento de lo que pensamos y, más importante todavía, estando conscientes de lo que hacemos con esos pensamientos.

  3. Darnos cuenta que una persona (quizás que no nos agrada por cualquier motivo) no está bien (ej. económicamente o físicamente) o que algo malo le ha sucedido y sentirnos alegres por esto

  4. ¡Qué forma de felicidad tan dulce y perversa! Regodearnos en una situación como esta por tan solo unos segundos deja en nosotros una mancha de carencia moral. Este vicio es tan malvado puesto que esconde el odio en una falsa felicidad. Asimismo, justifica el porqué deberíamos sentirnos felices haciéndonos creer que quien está pasando por una dificultad se la merece por ser una persona mala.

    Mi último encuentro con este tipo de vicio fue durante una conversación con mi madre acerca de las noticas del momento. Ella mencionó que una persona no estaba bien. Al principio no sabía de quién se trataba y, a pesar de esto, comencé a sentirme alegre. Parecía como si el hecho de que a alguien le estuviese yendo mal lo hacía a él, desde un punto de vista de la moral, estar equivocado y a mí estar en lo cierto (ya que a mí me estaba yendo bien). Unos segundos más tarde, supe que estábamos hablando de un político el cual estaba teniendo graves problemas de salud. Por fortuna, mientras escuchaba un poco más sobre su estado de salud, tuve la oportunidad de sorprenderme en el acto de sentir placer por escuchar sobre las desgracias de otros. Esto me hizo sentir terriblemente mal pero me ayudó a salir del estado patético en el que me encontraba.

  5. Darnos cuenta que una persona (quizás que no nos agrada por cualquier motivo) está de hecho muy bien (ej. económicamente) o que algo maravilloso le ha sucedido a esa persona y sentir rabia por esto

  6. Esto es lo que llamamos envidia, otro sentimiento muy negativo que con frecuencia, sin notarlo, nos lleva a desear a la gente, en cuanto nos damos cuenta de sus logros, éxitos, etc., que les vaya mal. La envidia es una emoción muy destructiva. Ella nos hace pensar que si alguien ha recibido algo bueno, nosotros debemos recibir lo mismo. Si por ejemplo alguien gana mucho dinero en su empresa y nosotros no hemos sido capaces de hacer lo mismo en la nuestra, he aquí un terreno fértil para comenzar a sentir envidia.

    La envidia nos puede llevar entonces a sentirnos furiosos (ya que fácilmente podemos comenzar a juzgarnos por no lograr alcanzar el éxito de alguien más) o llevarnos a otros estados negativos (ej. apatía, tristeza, depresión). La clave es reconocer que nos deleitamos en la envidia o en cualquier otro sentimiento negativo ya que, irónicamente, sentimos mucho placer al experimentar estos estados.
Hasta el momento, estos son tres vicios que he notado en mi vida con cierta frecuencia. Tus vicios pueden ser distintos pero con seguridad podrás reconocer al menos uno de los tres en cualquier momento de la vida.

Ahora bien, supongamos que hemos identificado un vicio invisible, ¿cómo entonces vencerlo? A continuación enumero los pasos:
  1. Si estamos realmente comprometidos con dejar atrás un vicio, debemos primero reconocer que hemos estado deleitándonos en él en el momento preciso en que lo identificamos. No hay necesidad de castigarnos o caer en la trampa de criticarnos duramente con pensamientos de tipo « ¡Pero qué malo/a soy! », « ¡Pero cómo puedo ser tan ___! », etc. Debemos ser honestos con nosotros mismos pero al mismo tiempo ser delicados. No es necesario malgastar energías destruyendo nuestra autoestima con todo tipo de charlas internas inútiles que nos hacen sentir mal.
  2. Debemos permanecer con los ojos abiertos. Esto quiere decir concretamente que debemos aprender a estar conscientes todo el tiempo de lo que pensamos y la forma como reaccionamos a estos pensamientos. Esto es crucial para no quedar atrapados en sentirnos mal por habernos regodeado en la presencia de un estado negativo.
  3. Comenzar de nuevo y repetir el proceso. Está claro que seremos tentados una y otra vez. Esto explica por qué debemos permanecer todo el tiempo conscientes, convirtiéndonos así en aquel policía interno que monitorea constantemente los pensamientos. Luego, cuando estamos a punto de sentir placer por caer en la envidia o cualquier otro estado negativo, debemos tomar control del vicio y dejarlo ir.
Ahora bien, ¿cómo dejarlo ir? Para mí el mecanismo como se deja ir algo, es decir, liberarnos emocionalmente de un sentimiento o estado (negativo o no), es algo que no es fácil de explicar con palabras ya que estamos hablando de estados emocionales, algo que no podemos tomar físicamente con las manos. Para entender cómo lo hacemos, imaginémonos que somos cada uno un policía que está encargado de observar los pensamientos para no sentir placer cuando aparezca cualquiera de los vicios invisibles.

Un ladrón (=el vicio invisible) aparece entonces de repente e intenta adentrarse en una casa (=nuestra paz interior). El policía obviamente necesita hacer algo al respecto. Sin embargo, éste tiene la opción de no hacer nada, estresándose cada vez más al ver cómo el ladrón se roba todo en la casa, o tomar control de la situación, arrestar al ladrón y sacarlo del lugar. Lo mismo ocurre con la mente. Nos atrapamos sintiendo placer (=el policía identifica al ladrón) y debemos actuar inmediatamente para liberarnos de este estado (=arrestar al ladrón y sacarlo de la escena).

Hay que tener en cuenta, sin embargo, que el ladrón es extremadamente astuto. Éste volverá en muchas otras formas, especialmente cuando no le estemos prestando atención, para engañarnos y adentrarse en la casa. Es por eso que debemos adquirir la costumbre de estar siempre conscientes de nuestros pensamientos pero, al mismo tiempo, sin volvernos paranoicos (no olvidar que ningún estado negativo es bueno para nosotros). Al final, nuevamente, es necesario ser sutiles con nosotros mismos. Como decía anteriormente, el ladrón es muy inteligente y es por eso que con seguridad logrará entrar en la casa así sea por tan solo unos pocos segundos. Cuando esto suceda, no gastes tu energía criticándote duramente por haber dejado al ladrón sin supervisión (una habladuría interna que solamente te produce más emociones negativas). Por el contrario, utiliza tu energía para capturar nuevamente al ladrón y sacarlo del lugar. Todos estamos llamados a estar de servicio las 24 horas del día. Solamente mantén los ojos internos abiertos y actúa conforme a lo descrito en esta reflexión.

About / Acerca de
Raúl Hurtado

English

Raúl Hurtado is a singer-songwriter and author who likes to write about life, spirituality, and tools that help us lead more happy and balanced lives. Connect with Raúl on social media and keep the conversation going.

Español

Raúl Hurtado es un cantautor y escritor que escribe sobre temas relacionados con la vida, la espiritualidad, y herramientas que nos ayudan a llevar vidas más felices y equilibradas. Conéctate con Raúl en medios sociales y sigue la conversación.

Spotify

YouTube

Twitter